Samenloop van eerdere passies

Harvesting Ladakh619X1024

In augustus/september 1999 verbleef ik in het Himalayadorpje Phyang (Ladakh) om een familie te helpen bij de oogst. Op deze hoogtes is het oogstseizoen erg kort want in oktober begint het al te vriezen. Veel Ladakhi jongeren verlaten hun dorp om elders het geluk te zoeken en er zijn te weinig handen om de oogst tijdig binnen te halen.

Tijdens dit verblijf bij een Boeddhistische familie begon ik hun kalme, vriendelijke en bescheiden levenswijze enorm naar waarde te schatten.

In de herfst van 1999 was ik een aantal maanden in Ladakh en ondernam 3 fietstochten:

  1. Beklinmming van de Kardung-La pas, de hoogst gelegen berijdbare weg (42km).
  2. Reis van Leh naar het klooster van Lamayuru (124 km)
  3. Reis van Leh naar het klooster van Shakti/Thak Thog (54 km)

Na mijn verblijf in Ladakh, vloog ik terug naar Delhi en begon aan een fietsreis in Rajasthan, met vertrek in westelijke richting naar Bikaner, dan zuidoostwaarts richting de heilige stad Pushkar met zijn jaarlijkse kamelenmarkt en verder zuidwest tot aan de Mount Abu bergresort.

Na Rajasthan fietste ik verder zuidwaarts richting Gujarat, ik passeerde het half verlaten dorp  Zainabad en de zoutrijke streek Little Rann tot ik de havenstad Mandvi bereikte, gelegen aan de Karachigolf. Van daar fietste ik naar de hoofdstad Bhuj, waar ik de trein naar Patan (grens Rajasthan) nam omdat de enige befietsbare route op dat traject een drukke autoweg was.

In 2014 schakelde ik over van afstandslopen (veld-, atletiekbaan- en stratenlopen) naar traillopen, bij voorkeur in bergachtige gebieden. Traillopen zijn gemoedelijker en minder competitief. De nadruk ligt er op kameraadschap en samen van de natuur genieten. In 2017 probeerde ik de 42km/3000D+ Xtremelagos trail in Covadonga (Picos de Europa, SP) te lopen, maar wegens extreme weersomstandigheden en slijk moest ik stoppen bij de controlepost op 24km omdat ik de tijdslimiet niet haalde.

In 1994 begon ik te bergwandelen, aanvankelijk in groepsverband met een lokale gids, onder meer in de Pyreneeën en de Himalaya in Nepal en Ladakh. Toen ik na enkele jaren meer bergervaring had opgedaan, trok ik er alleen op uit voor meerdaagse tochten in de Alpen en Pyreneeën.

In 1986 begon ik te joggen en in 1990 ging ik bij Beerschot Atletiekclub. Ik liep alle afstanden tussen 800 meter en marathon. In totaal liep ik drie marathons: drie maal die van Antwerpen en een keer Echternach (Luxemburg)

Vanaf mijn 10de was ik zot van paarden. Die prachtige dieren vulden mijn buitenschoolse vrije tijd voor 100 percent. Van mijn 18de tot 22ste levensjaar werkte ik voltijds op Manège Brabohoeve in Schilde, samen met mijn toenmalige partner die de manège runde.

Toen ik 22 werd, besefte ik dat er meer in de wereld was dan alleen paarden en ging ik terug talen studeren om mijn horizon te verruimen.